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Artistas · 22 January 2024

Grandes del flamenco: Juan Breva

El rey del cante por malagueñas

En esta ocasión en Teatro Flamenco Málaga te contamos todo sobre Juan Breva, uno de los grandes maestros que hemos tenido en la historia del cante flamenco, profesor del mismo y uno de los cantaores más conocidos en el mundo del cante flamenco. 


Los comienzos de Juan Breva


“Juan Breva”, cuyo nombre real era Antonio Ortega Escalona, nació el 22 de Febrero de 1844 en Vélez, Málaga. Este característico apodo lo tomó de su abuelo, el cual vendía brevas cantiñeando un pregón. 

El artista, desde muy joven mostró un gran interés por el cante flamenco, sumergiéndose en las ricas raíces de esta expresión artística que se había desarrollado desde hace ya varios siglos en la región de Málaga. 

La infancia de Juan Breva transcurrió en una familia en la que el flamenco estaba presente en cada rincón. La tradición musical de Andalucía, junto con las fusiones de influencias árabes, judías y gitanas, dejó una gran influencia en el arte del cantaor.

A pesar del gran interés y pasión por el flamenco, Juan Breva tuvo que enfrentarse a las dificultades económicas propias de aquella época. La familia de Breva no era adinerada, por lo que él mismo tuvo que trabajar desde muy jóven para contribuir al sustento del hogar. A pesar de ello, nunca dejó la música de lado y en sus ratos libres perfeccionaba su técnica tanto en cante como con la guitarra.


En los cafés cantantes 


El verdadero comienzo de la carrera profesional de Juan Breva comienza a forjarse en los cafés cantantes de Madrid, estos locales nocturnos estaban dedicados al ocio y el entretenimiento de la población mediante espectáculos musicales. Fueron el lugar perfecto donde los artistas podían expresarse libremente y donde el público podía sumergirse en el flamenco, son la cuna de los espectáculos flamencos.

El cantaor comenzó a destacar gracias a su profunda voz y capacidad para transmitir las emociones más intensas a través de sus interpretaciones. Con su estilo evocador y auténtico se ganó el reconocimiento que mantendría hasta nuestros días.

A medida que iba ganando fama en los cafés cantantes, comenzó a colaborar con otros artistas propios de su época, contribuyendo a la expansión y consolidación del arte flamenco tanto en Málaga como en toda España.

Uno de los momentos que marcaron la carrera del artista fue su participación en la Exposición Universal de París de 1889, este evento internacional brindó a Juan Breva la posibilidad de presentar el flamenco ante una audiencia internacional, marcando un momento crucial en la difusión del flamenco  más allá de las fronteras de España. Tras sus diversas actuaciones, la carrera de Juan Breva fue muy aclamada y el estatus como figura destacada del cante flamenco.

Además, en su espléndida carrera, el artista fue demostrando su talento como letrista, componiendo letras que capturaban la esencia del flamenco. Estas a menudo se impregnaban de las características de la poesía melancólica, donde se reflejaba la comprensión de la vida y su habilidad para transmitir los sentimientos de las letras a través de la música. 


Momentos duros en la vida de Juan Breva


A pesar del éxito que este estaba viviendo, respecto a su vida personal, Juan Breva tuvo que pasar por muchas dificultades. Las dificultades económicas a pesar del buen momento profesional continuaron siendo un desafío en su vida, por ello tuvo que compaginar su pasión por el flamenco con la necesidad de mantener a su familia. A pesar de estos problemas, el artista se mantuvo en el género, encontrando en la música la fuerza necesaria para superar las dificultades que se le presentaban. 

El mejor momento profesional de Juan Breva coincidió con un periodo de gran auge creativo en el mundo del flamenco. Colaboró con espectaculares guitarristas flamencos como Ramón Montoya, y fue partícipe de numerosas grabaciones que contribuyeron a preservar y difundir su legado artístico.

El legado que deja Juan Breva en el flamenco ha llegado hasta nuestros días, siendo una continua influencia y referencia en el flamenco, consolidando este género como una forma de arte respetada y tradicional. 

Juan Breva no fue únicamente un excelente cantaor, también fue embajador del flamenco, interpretando el flamenco en escenarios internacionales o nacionales en los que actuaba.

Actualmente el nombre de Juan Breva continúa siendo sinónimo de autenticidad y maestría en el mundo del flamenco, recordándonos la pasión y poder que transmitía con cada una de sus actuaciones. Su vida y sus obras son recordadas como parte de la historia de este género musical y del flamenco de Málaga.

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